AMSTERDAM - Ajax gebruikte zondagmiddag de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo om flink aan het doelsaldo te werken.

De regerend kampioen won met liefst 6-0 van de Tukkers, die de indruk wekten dat ze al een beetje met het hoofd bij de bekerfinale van volgende week zondag tegen PSV waren.

Als extra bonus voor de ruime zege vond Ajax zich twee uur na de achtste competitiezege op rij terug aan kop van de eredivisie. De Amsterdammers koesteren een voorsprong van één punt op AZ, dat niet verder kwam dan een gelijkspel bij Vitesse (2-2).

Ajax mocht zichzelf na afloop alleen verwijten dat het pas in de tweede helft afstand van de tegenstander nam.

De Amsterdammers domineerden vanaf de eerste minuut en kregen kans op kans. Toch kwam de thuisclub in de eerste helft niet verder dan een treffer van uitblinker Theo Janssen, die misschien wel zijn beste duel in het shirt van Ajax speelde.

Sigthorsson

Na rust gingen de Amsterdammers zorgvuldiger met de kansen om. Lorenzo Ebecilio, Christian Eriksen, Vurnon Anita en Siem de Jong gaven het luidruchtige thuispubliek het gevoel dat de landstitel opnieuw voor het grijpen ligt.

Die ruime voorsprong gaf trainer Frank de Boer de gelegenheid om Kolbeinn Sigthorsson na een afwezigheid van ruim vijf maanden nog een kwartiertje speeltijd te gunnen. De IJslander vierde zijn rentree met het zesde doelpunt (6-0).

Bekerfinale

In alle euforie om de ruime zege moet Ajax ook beseffen dat het in de eindfase van de titelrace niet meer op zo weinig tegenstand zal stuiten als van Heracles Almelo. Het had er veel van weg dat de tegenstander onbewust al met het hoofd bij de bekerfinale tegen PSV was.

De eindstrijd in de Rotterdamse Kuip is de afgelopen weken hét onderwerp van gesprek in de stad waar volgens cabaretier Herman Finkers vaak zo weinig gebeurt dat een knipperend stoplicht al opvalt.

Historisch duel

Ruim 17.000 fans hebben al een kaartje voor het historische duel bemachtigd. Duizend anderen hopen nog op een ticket.

De eerstvolgende wedstrijd is altijd de belangrijkste, zo benadrukte trainer Peter Bosz in zijn wedstrijdbespreking voor het duel in de volle Arena.

Het kan bijna niet anders of de oefenmeester moet al direct na het eerste fluitsignaal het gevoel hebben gekregen dat zijn boodschap niet goed was overgekomen.