SOFIA - Stilian Petrov heeft besloten zijn carrière te beëindigen, nadat bij hem acute leukemie is geconstateerd. Dat meldden Bulgaarse media zaterdag.

''Het voetbal is voorbij, dit is het einde'', zei de Bulgaar, die 105 keer uitkwam voor de nationale ploeg en daarmee recordhouder is. ''Ik begin nu aan mijn gevecht om te blijven leven.''

Petrov voelde zich na de competitiewedstrijd van zijn Aston Villa tegen Arsenal afgelopen weekeinde ziek en had koorts.

Na nader onderzoek kwam de ernstige ziekte aan het licht. ''Maar ook dit hoort bij het leven'', zei Petrov. ''Vorige week dronk ik nog koffie in Londen en nu praten we hier over.''

Bidden

Petrov kreeg na de diagnose leukemie steunbetuigingen uit de hele wereld.

''Laten we allemaal bidden en blijven geloven dat Stilian Petrov, een van de beste voetballers die Bulgarije heeft voortgebracht en een van mijn allerbeste vrienden, ook deze strijd wint'', reageerde Dimitar Berbatov (Manchester United).