ARNHEM - AZ gaat een zwaar weekend tegemoet in de eredivisie. Voor de koploper staat zondag de lastige uitwedstrijd tegen Vitesse op het programma terwijl de belangrijkste concurrenten allemaal thuis spelen. 

Nummer twee Ajax ontvangt Heracles Almelo. FC Twente, PSV en Feyenoord nemen het zaterdag op tegen respectievelijk Roda JC, VVV-Venlo en NAC Breda.

AZ weet wel wat het is om te winnen in Arnhem. De Alkmaarders vertrokken al negen keer met drie punten uit Gelderland. In eigen stadion was de formatie van coach Gertjan Verbeek in september met 4-0 te sterk. Vitesse presteert na de winterstop wisselvallig.

Na drie winstpartijen op rij werd vorige week kansloos met 3-1 verloren bij Roda JC. Bij AZ zit de wedstrijd tegen Valencia in de Europa League ook nog in de benen. De Noord-Hollanders wonnen in de tweede seizoenshelft slechts één van de vier duels na een midweekse wedstrijd in Europees verband.

Ajax

Gezien de historie kan Ajax weinig gebeuren tegen Heracles. De Almeloërs wonnen één van de elf competitieduels in Amsterdam en die zege dateert van 1964. De stemming is wel goed in het elftal van Peter Bosz sinds de winst op AZ in de halve finale van de KNVB-beker. Dat geldt echter ook voor Ajax dat de laatste zeven eredivisiewedstrijden op rij won. Het verschil met de lijstaanvoerder is nog maar een punt.

Daaronder volgt FC Twente op vier punten van AZ. De Tukkers verloren eerder dit seizoen met 2-1 bij Roda JC. Van de laatste drie thuisduels van Twente gingen er twee verloren. Roda presteert buitenshuis wel matig. De Limburgers pakten slechts zeven punten in dertienwedstrijden.

PSV heeft een punt minder dan Twente en treft in VVV een ideale tegenstander in een moeilijke fase voor coach Phillip Cocu na de verloren topper tegen Ajax. De Eindhovenaren verloren in 1958 voor het laatst op eigen veld van de ploeg uit Venlo. Sindsdien is PSV in vijftien duels ongeslagen.

Feyenoord

NAC won zelfs nog nooit een reguliere competitiewedstrijd bij nummer vijf Feyenoord, dat net als PSV op 51 punten staat . De Rotterdammers zijn 44 duels (31 keer winst) ongeslagen tegen de Brabanders. Dat is de langste reeks van een eredivisieclub tegen een specifieke tegenstander. SC Heerenveen, dat op doelsaldo zesde staat, speelt zaterdag de beladen derby bij FC Groningen.

De Friezen verloren de laatste twee seizoenen in de Euroborg. Groningen is na de winterstop wel in verval geraakt. De equipe van trainer Pieter Huistra verloor vier van de laatste vijf wedstrijden.

FC Utrecht en Excelsior trappen vrijdag de 28e speelronde af. Het programma op zondag wordt gecompleteerd door NEC - De Graafschap en RKC Waalwijk - ADO Den Haag.