ROTTERDAM - Op de eerste dag van het 31e ABN Amro World Tennis Tournament in Rotterdam zijn Raemon Sluiter en Martin Verkerk maandag weggeslagen door Lleyton Hewitt en diens 34-jarige coach Roger Rasheed. De beide Australiërs wonnen in Sportpaleis Ahoy' met 6-4 en 6-1. De wedstrijd duurde amper een uur. Hewitt en Rasheed vormen in Rotterdam een gelegenheidskoppel in het dubbelspel.

Voor Sluiter en Verkerk was de nederlaag pijnlijk. De beide vrienden zouden niets liever willen dan het nieuwe vaste Nederlandse dubbel in de Daviscup worden. Zij speelden in verscheidene toernooien samen. Veel succes boekten zij daarin niet. Tot hun spijt moesten ze zelf vaststellen dat het niet formidabel loopt op de tennisbaan. De kans dat zij begin april als dubbel spelen tegen Spanje werd in Rotterdam weer iets kleiner.