ROME - In de persoonlijke aantekeningen die zaterdag bij zijn ontzielde lichaam zijn gevonden, schrijft wielrenner Marco Pantani dat hij slachtoffer was van een samenzwering. "Ze wilden alleen mij straffen", zou in de notities staan, waaruit het dagblad La Repubblica maandag citeerde.

Pantani, die in zijn carrière verwikkeld was in tal van dopingzaken, zou ook hebben geschreven dat hij zich opgejaagd en onbegrepen voelde. "Niemand slaagde erin mij te begrijpen. Zelfs mijn familie niet. Ik voelde me alleen", luidde een quote in Corriere delle Sera.

Klimmer Pantani, winnaar van de Giro en de Tour in 1998, werd afgelopen weekeinde dood aangetroffen in een hotelkamer in de Italiaanse badplaats Rimini. Bij zijn lichaam werden medicijnen gevonden.