NICOSIA - Apoel Nicosia heeft ten koste van Olympique Lyon de kwartfinales bereikt van de Champions League.

Daarvoor was woensdagavond op Cyprus een strafschoppenserie (4-3) noodzakelijk. Doelman Dionisis Chiotis werd de held door de inzetten van Alexandre Lacazette en oud-Feyenoorder Michel Bastos te stoppen.

Nooit eerder bereikte een club uit Cyprus de laatste acht in de Champions League.

Lyon, dat dankzij een verdacht productieve bui en enig fortuin Ajax naar de Europa League stuurde, was met een allesbehalve gerust gevoel afgereisd naar Cyprus.

Voor eigen publiek was weliswaar met 1-0 gewonnen, maar verdedigen valt de meervoudig Franse kampioen dit seizoen zwaar. In de 41 officiële wedstrijden slaagde de ploeg er pas negen keer in de nul te houden. Aan doelman Hugo Lloris de taak dat totaal op tien te brengen.

Na negen minuten was die missie al mislukt. Toen bracht Gustavo Manduca het voor aanvang al uitzinnige publiek nog verder in vervoering. De Braziliaan rondde bij de verste paal een voorzet van Costas Charalambides glijdend af.

Van slag

Lyon was door de vroege tegenvaller even van slag. Vooral Lisandro Lopez maande de tot dusver verrassende Cypriotische ploeg, vooral bestaande uit Zuid-Amerikaanse en Portugese routiniers, tot waakzaamheid achterin. Bastos was echter het dichtst bij de gelijkmaker.

De Braziliaanse middenvelder zag een schot van buiten de zestien meter uit de rechterhoek gehaald. Later kopte hij in kansrijke positie ongericht in.

Apoel was enkele keren gevaarlijk in de tegenaanval, zonder Lloris ernstig te verontrusten. Na de wisseling van helft bleef de voorzichtigheid voorop staan, omdat beide teams zich terdege realiseerden dat elke fout funest kon zijn en elk doelpunt beslissend.

Lyon, met Bafetimbi Gomis in het laatste kwartier voor Ederson, nam iets meer initiatief. Apoel dreigde af en toe door Charalambides en Ailton. Eveneens zonder resultaat.

Spannend

Spannend en zenuwachtig bleef het tot het eind van de verlenging, althans op het veld. Op de tribunes hield de aanhang van Apoel het volste vertrouwen in een goede afloop, ook toen Manduca na een stomme overtreding zijn zonden buiten de lijnen kon gaan overdenken.

In de afsluitende penaltyreeks kregen de supporters gelijk, met veel dank aan de Griekse sluitpost Chiotis. Nadat Lisandro via de paal en zijn rug nog had gescoord, ging hij bij de inzetten van Lacazette en Bastos overtuigend naar de goede hoek.

Bekijk de hoogtepunten van de wedstrijd