AMSTERDAM - De Poolse voormalige speler van Feyenoord en FC Utrecht Wlodzimierz Smolarek is in de nacht van dinsdag op woensdag overleden. 

Wlodi Smolarek werd 54 jaar. De doodsoorzaak is nog niet bekend.

De vader van ADO Den Haag-speler Ebi Smolarek, die eveneens voor Feyenoord uitkwam, geldt als een van de beste spelers ooit in Polen.

Zijn spelersloopbaan begon de kleine aanvaller bij Legia Warschau, waarna hij achtereenvolgens speelde voor Widzew Lodz en het Duitse Eintracht Frankfurt.

In 1988 haalde Feyenoord hem naar Nederland. Vanaf 1990 speelde Smolarek vervolgens zes jaar voor FC Utrecht, waar hij zijn spelersloopbaan beëindigde.

Smolarek was na zijn voetbalcarrière dertien jaar lang werkzaam als jeugdtrainer bij Feyenoord. In 2009 keerde hij terug naar Polen, waar hij als scout voor de Poolse nationale bond aan de slag ging.

De zestigvoudig international was in 1984 en 1986 Pools voetballer van het jaar.