AMSTERDAM - Nick Nuyens kan zijn titel in de Ronde van Vlaanderen hoogstwaarschijnlijk niet verdedigen. De renner van het geplaagde Saxo Bank heeft een breukje in zijn heup opgelopen.

Onderzoek in het ziekenhuis wees uit dat Nuyens veertien dagen rust moet houden na een val in Parijs-Nice.

De coureur van Saxo Bank heeft dan normaal gesproken onvoldoende tijd om op 1 april volledig fit aan de start van 'De Ronde' te verschijnen.

''Dit is een zware klap'', reageerde Nuyens. ''Zowel voor mij als voor het team. Valpartijen horen erbij, maar deze kon niet op een slechter moment komen.''

''Ik lag naar mijn gevoel op schema om te pieken in Vlaanderen en keek er erg naar uit om mijn titel te verdedigen. Dat zal nu niet lukken.''