SAINT REMY LES CHEVREUSE - De Zweed Gustav Erik Larsson van Vacansoleil-DCM heeft zondag de proloog van de Franse rittenkoers Parijs-Nice gewonnen.

De 31-jarige renner liet in een tijdrit over ruim negen kilometer de Brit Bradley Wiggins net achter zich.

De Amerikaan Levi Leipheimer werd derde. Lieuwe Westra, eveneens van Vacansoleil, was de beste Nederlander. De Fries werd negentiende op twintig seconden van de ritwinnaar.

Rabokopman Bauke Mollema, die zijn zinnen heeft gezet op een goed eindklassement, staat voorlopig dertigste.

Weer

Larsson had geluk met het weer. Toen favoriet Wiggins de weg opging, was het inmiddels licht aan het regenen.

''We hebben de juiste keuze gemaakt om midden in het veld te starten. Het waren betere omstandigheden dan voor de renners op het einde'', erkende de specialist die bij de Spelen in Peking tweede werd op de tijdrit. ''Ik was niet zeker van mijn zaak, omdat dit pas mijn tweede wedstrijd van dit jaar is. Maar het liep goed.''

''We wisten natuurlijk niet wanneer het zou gaan regenen, maar ik had van onze ploeg wel bewust een sterke man in het begin gezet (Thomas de Gendt), één in het middenstuk (Larsson) en één op het einde (Westra)", vertelde ploegleider Hilaire Van der Schueren. ''Dat heeft ons een mooie overwinning en een knappe vijfde plaats van De Gendt opgeleverd.''

Van der Schuren keek alvast vooruit naar de komende ritten. ''We gaan zeker niet als gekken de koers controleren. Wij hebben onze zege binnen en dat werk is nu voor de ploegen die op het eindklassement mikken.''

Team Sky

Dat zal onder andere gelden voor Team Sky, dat met Wiggins een topfavoriet in huis heeft. ''Ik ben nog nooit zo goed geweest, het was een perfecte winter'', zei de Londenaar die eerder dit jaar al derde werd in de Ronde van de Algarve.

Wiggins kon niet voluit gaan door de regen, maar deed het toch een stuk beter dan de twee Duitsers die hem vorig jaar voorgingen op het podium van Parijs-Nice. Tony Martin gaf 24 tellen toe op Larsson, Andreas Klöden 35.