ALKMAAR - Met het resultaat was zaterdagavond niets mis voor AZ in de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo (3-1). De Alkmaarders brachten zichzelf in het laatste halfuur echter onnodig in de problemen.

Met tien man bleef AZ wel overeind en mag het zich weer even koploper van de eredivisie noemen. PSV heeft een punt minder en ontvangt zondag met FC Twente een andere titelkandidaat.

Heracles was in het eerste halfuur verrassend de betere ploeg. De Almeloërs lieten de kansen echter onbenut en daarna pakte AZ het initiatief.

Voor rust was het al 2-0 en vlak na rust maakte de thuisploeg ook nog de derde. Door een rode kaart van Nick Viergever leek het nog even spannend te worden, maar Heracles kwam niet verder dan 3-1.

Afronding goed verzorgd

Na de winterstop loopt het nog niet geweldig bij AZ. De formatie van coach Gertjan Verbeek won pas voor de derde keer in zeven competitieduels en is het sprankelende spel van de eerste seizoenshelft een beetje verloren.

Ook tegen Heracles waren de wervelende combinaties ver te zoeken, maar dit keer was de afronding goed verzorgd.

Beetje geluk

Simon Poulsen maakte na ruim een half uur de openingstreffer. Een corner belandde toevallig voor de voeten van de Deen die geen moment aarzelde en Heracles-doelman Remko Pasveer passeerde.

Ook Jozy Altidore had een beetje geluk bij de tweede treffer. De Amerikaan maakte zijn tiende van het seizoen omdat de bal via een verdediger precies goed lag voor zijn schot.

Goed voetballen

Ondanks de achterstand bleef Heracles goed voetballen. Adam Maher maakte met een wonderschoon doelpunt echter een einde aan de illusies van de bezoekers.

De middenvelder schoot de bal met zijn mindere linkerbeen prachtig over Pasveer. De zege was binnen voor AZ, maar er volgde nog enkele hachelijke minuten.

Onnodige schade

In de 55e minuut kreeg verdediger Viergever rood van scheidsrechter Ruud Bossen omdat hij de bal met de hand van de lijn haalde. Willie Overtoom benutte de strafschop.

Even later moest Verbeek ook vertrekken na aanmerkingen op de leiding. De coach zag eerder al Roy Beerens met een hamstringblessure het veld verlaten.

Zo liep AZ toch nog onnodige schade op met een vol programma voor de boeg.