BRUSSEL - AZ heeft zich donderdag geplaatst voor de achtste finale van de Europa League. De Alkmaarders waren in Brussel met 1-0 te sterk voor Anderlecht. De thuiswedstrijd werd vorige week met dezelfde cijfers gewonnen. In de volgende ronde wacht de Italiaanse club Udinese.

De thuiswedstrijd werd vorige week met dezelfde cijfers gewonnen. In de volgende ronde wacht de Italiaanse club Udinese.

Als jongetje van acht speelde Maarten Martens al in het shirt van Anderlecht en zijn familie is nog steeds fanatiek supporter. Donderdag was de Belgische middenvelder negentien jaar na dato verantwoordelijk voor de uitschakeling van zijn jeugdliefde in de Europa League.

AZ won in Brussel dankzij zijn doelpunt met 1-0 van Anderlecht en bereikte de achtste finales.De wedstrijd werd door sommigen bij Anderlecht de belangrijkste van het seizoen genoemd en dat bleek in de eerste helft.

Controle

De thuisploeg stormde na de 1-0-nederlaag in Alkmaar op het doel van de bezoekers af. AZ bleef overeind en kreeg langzaam zelfs controle over de wedstrijd.

In de 54e minuut volgde de bevrijdende treffer van Martens. Anderlecht had op dat moment drie doelpunten nodig om door te gaan en maakte daar geen aanspraak meer op.

Het betekende een historische overwinning voor AZ. Het was bijna 4,5 jaar geleden dat de Alkmaarders voor het laatst een uitwedstrijd wonnen in Europa. Het Portugese Paços de Ferreira werd in september 2007 met 1-0 verslagen.

Blamage bij Utrecht

De daaropvolgende vijftien duels leverden geen enkele zege op. Tot de confrontatie in het Constant Vanden Stockstadion waar AZ zich knap herstelde van de blamage bij FC Utrecht van afgelopen zondag (3-0).

Dat terwijl Anderlecht de Noord-Hollanders in de eerste 5 minuten behoorlijk liet schrikken. Dieumerci Mbokani faalde twee keer oog in oog met doelman Esteban en Matias Suarez raakte met een knap schot de binnenkant van de paal.

Blessures

Op wonderbaarlijke wijze bleef AZ schadevrij, al gold dat niet voor de ziekenboeg. Charlison Benschop moest met klachten aan zijn bovenbeen naar de kant en ook Dirk Marcellis ging aangeslagen het veld af.

De tweede helft verliep desondanks probleemloos voor AZ. Anderlecht leek moegestreden en kwam niet meer door de defensie van de gasten, al moest Esteban nog een paar keer optreden en redde de lat bij een nieuwe poging van Mbokani.

Toen had Martens met een volley via verdediger Marcin Wasilewski al het verschil gemaakt. AZ speelt in de volgende ronde tegen het Italiaanse Udinese.