RIO DE JANEIRO - Gustavo Kuerten zal zich binnen twee weken laten opereren aan een slepende heupblessure. Door de ingreep zal hij eind mei zijn grandslamtitel op Roland Garros niet kunnen verdedigen. Met de revalidatie is minimaal twee en maximaal zes maanden gemoeid.

Kuerten nam het besluit tot de operatie na zijn nederlaag in de eerste ronde van de Buenos Aires Open. Door de blessure verloor hij elf van zijn laatste twaalf wedstrijden. Zo werd hij in de eerste ronde van de Australian Open uitgeschakeld door de Fransman Boutter.