EMMEN - Schaatsers Arjan Smit, Mark Tuitert, Erben Wennemars en Jochem Uytdehaage hebben met hulp van KPN een eigen marathonteam opgezet. 

Marathon- en inlineskatekampioen Smit zal als captain fungeren. De nieuwe ploeg doet woensdag mee aan het Nederlands kampioenschap marathon op natuurijs in Emmen.

Het nieuwe KPN-team rijdt ook de Elfstedentocht als die gaat plaatsvinden.

''Er was nog één A-licentie vrij in de Topdivisie Marathon, dus toen KPN met het verzoek kwam hebben we die aanvraag gehonoreerd'', aldus Arie Koops, technisch directeur bij de KNSB.

Toppers en helden

''Het publiek wil toppers en helden zien. Met dit team heb je er in één klap vier toppers bij. Dat maakt de wedstrijden alleen maar mooier.''

De olympisch kampioenen Tuitert en Uytdehaage, veelvoudig wereldkampioen Wennemars en Smit willen behalve het NK en de mogelijke Elfstedentocht ook een aantal schaatsklassiekers rijden.

Wennemars en Tuitert verkenden maandag al een deel van de route van de Elfstedentocht. ''Ernstige Elfstedenkoorts'', meldde Wennemars via Twitter.