CALGARY - Stefan Groothuis heeft zondag in Calgary voor de eerste keer in zijn carrière de wereldtitel sprint veroverd.

De Gelderlander volbracht de slotafstand, de 1000 meter, in 1.06,96 (Nederlands record) en nam daarmee voldoende afstand van zijn Zuid-Koreaanse rivalen Kyou-hyuk Lee en Tae-bum Mo die beiden na 1.07,99 over de streep kwamen.

Lee eindigde in het eindklassement als tweede, Mo werd derde.

Groothuis moest op de laatste afstand 0,65 seconde goedmaken. De rijder van Control verhoogde de druk behoorlijk door een nationaal record te noteren. Vervolgens zag hij tot zijn grote vreugde dat zijn Zuid-Koraanse concurrenten te veel tijd verspeelden.

Groothuis is de vierde wereldkampioen uit Nederland, na Jan Bos (1998) en Erben Wennemars (2004 en 2005).

Hein Otterspeer eindigde in het klassement als zevende, Sjoerd de Vries zestiende, Pim Schipper achttiende.

Wereldrecord punten

Groothuis behaalde zijn titel met een nieuw wereldrecord punten. Hij kwam na vier afstanden tot een puntentotaal van 136,810.

Het sprintrecord was tot zondag in handen van de Canadees Jeremy Wotherspoon met 137,230 punten (uit januari 2003).