SYDNEY - De Finse tennisser Jarkko Nieminen heeft zondag het tennistoernooi van Sydney op zijn naam geschreven. Hij toonde zich in de eindstrijd te sterk voor de Fransman Julien Benneteau: 6-2 7-5.

De Scandinaviër kwam uit het kwalificatietoernooi en zette vervolgens in het hoofdschema die zegereeks gewoon voort.

De finale was een dag uitgesteld vanwege overvloedige regenval in Sydney.

Met de eindzege op zak begint Nieminen ongetwijfeld met veel zelfvertrouwen aan de Australian Open, waar maandag de eerste partijen worden gespeeld.

Nieminen begon zeer overtuigend aan de finale. In de eerste set 'brak' hij driemaal de opslag van zijn opponent, waardoor er al gauw een 6-2-stand op de borden stond. In het tweede bedrijf ging de strijd tot 5-5 gelijk op, waarna Nieminen de beslissende break pakte: 7-5.

Het was voor de 30-jarige Nieminen zijn tweede ATP-zege ooit, na Auckland in 2006.