COPIAPO - Gerard de Rooy heeft de Dakar Rally bij de vrachtwagens stevig in zijn greep. De Brabander reed zaterdag in de zevende etappe in zijn Iveco opnieuw naar de winst.

De Spaanse motorrijder won de zevende etappe van de Dakar Rally, een proef over ruim vierhonderd kilometer rond Copiapo.

Hij was een dikke twee minuten sneller dan de Fransman Cyril Després, die niettemin de leiding behield in het algemeen klassement. De KTM-rijder heeft een kleine acht minuten voorsprong op titelverdediger Coma, die zijn derde dagsucces behaalde.

De Nederlander Frans Verhoeven kwam als negende aan de finish, ruim negen minuten achter de winnaar. Henk Knuiman verloor bijna een halfuur en werd twintigste. Dat is ook zijn positie in het algemeen klassement en daarmee is hij de beste landgenoot. Verhoeven staat door pech in de vijfde etappe 26e.