MAR DEL PLATA - Voor het vierde opeenvolgende jaar trekt de befaamde Dakar Rally door Zuid-Amerika. Honderden truckers, motor-, auto- en quadcoureurs proberen de zware woestijnrally door Argentinië, Chili en Peru uit te rijden.

De Dakar Rally vertrekt zondag, kort na de jaarwisseling, vanuit Mar del Plata aan de zuidoostkust van Argentinië. De finish ligt twee weken en veertien etappes van in totaal zo'n 8500 kilometer verder in Lima, de hoofdstad van Peru.

Onderweg trekt de karavaan onder meer door het Andes-gebergte en de Atacama-woestijn. Bekende Nederlandse deelnemers zijn motorcoureur Frans Verhoeven en de truckers Gerard de Rooy, oud-winnaar Hans Stacey en Marcel van Vliet.

De rally werd tot en met 2007 altijd in Noord-Afrika verreden, met de Sahara als scherprechter en de Senegalese hoofdstad Dakar traditioneel als finishplaats.

In 2008 blies de organisatie de rally op het laatste moment af vanwege terreurdreiging. De rally week om die reden in 2009 uit naar Zuid-Amerika.