ARNHEM - Vitesse heeft de transfer van de Japanse spits Mike Havenaar afgerond. De 24-jarige aanvaller, zoon van oud-doelman Dido Havenaar, zet in Arnhem zijn handtekening onder een contract tot de zomer van 2014. 

Dat maakte de eredivisieclub woensdag bekend.

"Een geweldig gevoel nu Vitessenaar te zijn'', aldus Havenaar, die in september debuteerde in de Japanse nationale ploeg.

De spits komt transfervrij over van Ventforet Kofu, waarvoor hij afgelopen seizoen zeventien doelpunten maakte. Havenaar komt voort uit Nederlandse ouders.

De 1,94 meter lange spits, geboren in Hiroshima, spreekt een beetje Nederlands. ''Japans is natuurlijk mijn moedertaal. Ik spreek Nederlands, maar ben niet gewend die taal te gebruiken.''

''Ooit had ik zowel een Nederlands als een Japans paspoort. Na een wetswijziging moesten we een van de nationaliteiten laten vallen. Gevoelsmatig ben ik een Japanner.''

Speciale plaats

De international trok vanwege zijn doelpunten en transfervrije status de aandacht van diverse Europese clubs. ''Maar Vitesse had altijd een speciale plaats, dat was de eerste club die me intensief kwam volgen.''

Eerder deze transferperiode legde Vitesse met de transfervrije Jonathan Reis ook al een aanvaller vast.