RICCIONE - De Australische zwemmer Ian Thorpe heeft vrijdag bij zijn rentree op de langebaan geen rol van betekenis kunnen spelen. De vijfvoudig olympisch kampioen eindigde bij wedstrijden in het Italiaanse Riccione als zestiende op de 100 meter vrije slag.

Thorpe klokte in zijn serie 50,84 en was daarmee aanzienlijk langzamer dan de Nederlanders Sebastiaan Verschuren en Joost Reijns.

Verschuren eindigde achter de Italianen Luca Dotto (48,78) en Filippo Magnini (48,82) als derde in 49,03.

Reijns tikte als vijfde aan: 49,99. In het eindrangschikking na vier heats was dat ook hun klassering.

Staande ovatie

''Wij waren sneller, alleen hij kreeg een staande ovatie'', zo meldde Reijns via Twitter over zijn 'jeugdvoorbeeld'. De 29-jarige Australiër stopte in 2006 vanwege motivatieproblemen met zwemmen.

Thorpe, jarenlang de grote rivaal van Pieter van den Hoogenband, kondigde begin dit jaar zijn rentree aan. In november deed hij bij kortebaanwedstrijden in Singapore voor het eerst weer mee. De prestaties van 'Thorpedo', die volgend jaar aan de Olympische Spelen wil deelnemen, vallen vooralsnog tegen.

Podium Driebergen

Nick Driebergen haalde het podium op de 100 rug. Met 54,97 werd hij tweede achter de Fransman Jeremy Stravius (54,65). In de ochtendsessie testte Verschuren zich ook op de 400 vrij. Hij tikte aan na 3.53,09, de derde tijd. De Italiaanse winnaar Cesare Sciocchetti was ruim een seconde sneller.

Joeri Verlinden startte vrijdag op de 50 vlinder (24,07, derde) en 200 vlinder (2.00,0, vijfde). De Serviër Milorad Cavic (23,94) en de Italiaan Niccolo Beni (1.57,86) waren de snelsten aan de Adriatische kust. Lennart Stekelenburg speelde een bijrol op de 50 (28,80) en 200 school (2.14,93).