SANTA ROSA - De Belgische wielrenner Philippe Gilbert debuteert begin februari tijdens de Ronde van Qatar voor BMC. Dat maakte de Amerikaanse ploeg zondag bekend.

Gilbert heeft Omega Pharma-Lotto na een bijzonder succesvol seizoen verruild voor BMC.

De Waal won in 2011 onder meer de Amstel Gold Race, Luik-Bastenaken-Luik, de Clasica San Sebastian en een etappe in de Ronde van Frankrijk.

''De Ronde van Qatar is een goed georganiseerde race, waarin ik kan wennen aan mijn nieuwe ploeggenoten'', aldus de nummer één van de wereldranglijst van afgelopen seizoen.

Ook de Noor Thor Hushovd debuteert in Qatar voor BMC.