SEVILLA - Spanje heeft zondag in Sevilla voor de vijfde maal de Davis Cup veroverd. Rafael Nadal bezorgde zijn land met de winst op de Argentijn Juan Martin del Potro een beslissende 3-1 voorsprong.

Het afsluitende duel werd niet meer gespeeld.

Nadal won zijn partij in vier sets: 1-6, 6-4, 6-1, 7-6 (0). De nummer twee van de wereld was tegen de boomlange Del Potro begonnen met een break, maar leverde daarna zes games op rij in.

Nadal herstelde zich met winst in de tweede (6-4) en derde (6-1) set. In het vierde bedrijf was een tiebreak nodig waarin Nadal oppermachtig was: 7-0.

Vrijdag had Nadal in het openingsduel Juan Monaco geklopt, David Ferrer won in een spannende vijfsetter van Del Potro.

In het dubbelspel bezorgden David Nalbandian en Eduardo Schwank Argentinië een dag later het eerste en enige punt. Zij versloegen Feliciano Lopez en Fernando Verdasco.

'Ongelooflijke wedstrijd'

Spanje won de Davis Cup eerder in 2000, 2004, 2008 en 2009. ''Het was een ongelooflijke wedstrijd."

"Deze jongens zijn zo goed. Daarom stonden we ook in de finale'', zei Spanjes captain Albert Costa.

''Rafa is harder en dieper gaan spelen omdat in het begin van de partij Del Potro de ballen van binnen de lijnen hard stond te raken. Rafa heeft geknokt, daarom hebben we gewonnen.''

Perfect

''Het was een emotionele partij en ik ben blij voor het team'', sprak Nadal nadat hij de volledige Argentijnse bank had omhelsd.

''In deze sfeer heb ik nog nooit een wedstrijd getennist. Het publiek was geweldig, alles was perfect.''

De man van Mallorca heeft nu twintig van zijn 21 singlepartijen in de Davis Cup gewonnen. Het enige verlies was bij zijn debuut in 2004 tegen de Tsjech Jiri Novak.

Trots

Argentinië werd het eerste land dat voor de vierde keer als verliezer de finale van de Davis Cup afsloot. Drie jaar geleden werd ook al van Spanje verloren.

''Hier op gravel, en dan ook nog in eigen land, dan vormen de Spanjaarden simpelweg een van de beste teams uit de historie'', meende de Argentijnse coach Tito Vazquez.

''Toch ben ik trots op mijn team en de strijd die we hebben geleverd. In sport win je de ene keer, de andere keer verlies je. We waren er dichtbij.''

Ook Del Potro was niet ontgoocheld. ''We moeten tevreden zijn met de manier waarop we deze finale en de eerdere rondes hebben gespeeld. We waren een echt team.''