AMSTERDAM - De Formule 1 sluit zondag het seizoen af met de Braziliaanse Grand Prix. Het was een jaargang die niet lang in het collectieve geheugen zal blijven hangen, puur vanwege het ontbreken van de factor spanning.

Ook op Interlagos is kampioen Sebastian Vettel weer de grote favoriet voor de zege.

Interlagos, wat zoveel betekent als 'tussen de meren', heet officieel Autódromo José Carlos Pace en is daarmee vernoemd naar de uit hetzelfde São Paulo afkomstige Formule 1-coureur die in 1977 het leven liet bij een vliegtuigongeluk.

Pace is echter niet de Braziliaanse coureur die als eerste te binnen schiet als je aan Interlagos denkt. Dat is natuurlijk Ayrton Senna. De drievoudig wereldkampioen won de race in zijn geboortestad 'slechts' tweemaal, maar zijn geest waart onverminderd rond op het glooiende circuit.

Regenraces

Het 4,3 kilometer lange Interlagos is gelegen in het zuiden van de miljoenenstad en werd gebouwd in 1940. Sinds de eerste race in 1972 is er een flink aantal memorabele Grands Prix verreden, waarbij de regen meestal een hoofdrol vertolkte.

Enkele voorbeelden uit de laatste jaren zijn de compleet verregende race in 2003, die uiteindelijk werd gewonnen door Giancarlo Fisichella, en die in 2008, waar Felipe Massa en Lewis Hamilton tot in de slotronde vochten om de wereldtitel. De Engelsman ging er uiteindelijk mee vandoor, merkwaardig genoeg zonder daarbij met Massa te crashen.

In 2010 ging de zege naar Vettel, die daarmee de fundamenten legde voor zijn eerste wereldtitel. Inmiddels is de Duitser opnieuw kampioen en is de race in Brazilie om des keizers baard. Ook de strijd om de tweede plaats lijkt immers beslist. Jenson Button kan die bijna niet meer ontgaan.

Bewijzen

Een flink aantal coureurs heeft echter nog wel wat te bewijzen. Mark Webber is daarvan een goed voorbeeld. De Australier zag dit seizoen vooral de achterkant van de auto van Red Bull-teammaat Vettel en wil op Interlagos laten zien dat hij nog wel degelijk races kan winnen. Dat lukte hem al eerder op dit circuit: in 2009 was Webber de sterkste.

Verder naar achteren op de grid leeft nog een flink aantal coureurs in onzekerheid over hun stoeltje voor volgend jaar. Jarno Trulli zou bij Lotus vervangen worden door Red Bull-talent Jean-Eric Vergne en Rubens Barrichello knokt er voor om nog een twintigste seizoen aan zijn lange loopbaan toe te voegen.

Bruno Senna (Lotus Renault) moet tijdens de race die zijn oom Ayrton tweemaal won echt iets laten zien, anders kan het zomaar zijn laatste zijn. Hetzelfde geldt voor Vitantonio Liuzzi (HRT), Jerome D'Ambrosio (Virgin) en in zekere zin tevens voor Sebastién Buemi (Toro Rosso). Nieuwe namen, zoals onze eigen Giedo van der Garde, kloppen hard op de deur.

Kubica

Het nieuws werd de afgelopen week vooral gedomineerd door een 'oude' naam, in de persoon van Robert Kubica. De Pool kan niet/wel/niet tijdens de eerste race van 2012 aan de start verschijnen. Lotus Renault beweert dat Kubica's manager Daniele Morelli de verklaring die woensdag uitging wel degelijk vooraf heeft gezien. Het zou ook zeer merkwaardig zijn als de renstal iets dergelijks uit de duim zuigt.

Het lijkt aannemelijker dat Kubica en Morelli ook gevolgd hebben hoe het Renault afgelopen seizoen verging en dat zij niet denken dat het ooit weer een winnend team gaat worden. De geruchten over een overstap naar Ferrari kwamen uiteraard niet zomaar uit de lucht vallen. Kubica wil wel terugkeren, maar niet in een auto die niet vooruit te branden is.

Het zijn de gebruikelijke strapatsen waarvan de Formule 1 er al zoveel van heeft gezien. Komend weekeinde gaat er echter eerst weer geracet worden. De kwalificatie is zaterdag om 17.00 uur Nederlandse tijd. Een dag later doven op hetzelfde tijdstip de lichten voor 71 ronden over Interlagos. De weersvoorspelling: kans op regen.