VINA DEL MAR - Ronaldo en Roberto Carlos zijn komende zomer niet te bewonderen op het olympisch voetbaltoernooi in Athene. Vijfvoudig wereldkampioen Brazilië verloor verrassend met -1 van Paraguay. Daardoor greep Jong Brazilië (tot 23 jaar) naast de twee tickets in het Zuid-Amerikaans kwalificatietoernooi.

Argentinië en Paraguay plaatsten zich wel voor Athene 2004. Bondscoach Ricardo Gomes (ex-Paris St. Germain) moet na de mislukte kwalificatie rekening houden met ontslag. Ajacied Maxwell speelde door een blessure niet mee tegen Paraguay. Brazilië had in het laatste duel aan een gelijkspel voldoende om het olympische ticket veilig te stellen.

Brazilië won nog nooit olympisch voetbalgoud. Ronaldo en Roberto Carlos (beiden Real Madrid) lieten eind vorig jaar weten hun land graag in Athene van dienst te zijn. Elk land mag bij het olympisch voetbaltoernooi drie dispensatiespelers opstellen die ouder zijn dan 23 jaar.