AMSTERDAM - Een gescheurde aorta werd de befaamde springhengst Hickstead zondag fataal.

De gescheurde aorta tijdens de wereldbekerkwalificatie in Verona resulteerde in hartfalen bij het toppaard. Waarschijnlijk wordt pas over enkele weken de oorzaak van Hicksteads gescheurde aorta duidelijk.

“Dit is een voor de springsport uiterst ongewoon incident en we zoeken verder naar een van de vele oorzaken van deze scheuring, waarbij we niet uitsluiten dat we de echte oorzaak nimmer zullen achterhalen”, aldus Greame Cooke, FEI directeur veterinaire zaken.

De Canadese springruiter Eric Lamaze werd met het in Nederland gefokte dier, geboren in 1996, in 2008 olympisch kampioen en won in zijn rijke carrière tal van Grote Prijzen. Daaronder de zeer prestigieuze én lucratieve GP's van Aken en Calgary.

Gestaakt

Lamaze had in de Italiaanse plaats net de arena verlaten, met een springfout, toen zijn paard bezweek.

De wedstrijd werd gestaakt uit respect voor Hickstead, die het levenslicht zag in de Brabantse plaats Maren-Kessel in de stal van Jan van Schijndel.