SINGAPORE - Vijfvoudig olympisch kampioen Ian Thorpe was vrijdag vooral opgelucht na zijn rentree.

De Australische zwemmer maakte bij de wereldbekerwedstrijd in Singapore voor het eerst sinds vijf jaar zijn opwachting.

Hij finishte als tweede in zijn serie op de 100 meter wisselslag. In een tijd van 56,74 moest hij alleen de Colombiaan Omar Pinzon (55,81) voor zich dulden en plaatste hij zich voor de finale van later deze vrijdag.

''Er zullen vast nog een hoop dingen zijn die beter kunnen. Maar ik ben vooral blij dat ik hier weer heb kunnen zwemmen'', aldus de 29-jarige Thorpe.

Nerveus

''Ik was ontzettend nerveus. Ik kan me ook nauwelijks iets van de race herinneren. Ik weet dat ik ben gestart en dat ik de muur heb aangeraakt. Toen ik de tijd zag, wist ik ook niet of dit nu goed was of slecht. Ik ben blij dat dit erop zit.''

Thorpe beëindigde zijn loopbaan in 2006. In februari van dit jaar kondigde de voormalige rivaal van Pieter van den Hoogenband zijn rentree aan.