AMSTERDAM - AC Milan-aanvaller Antonio Cassano heeft een gaatje in zijn hart. Dat meldt zijn club woensdag. Daardoor had hij vorig weekeinde niet voldoende bloed in zijn hersenen en kreeg hij problemen met onder meer zijn zicht en spraak.

De 29-jarige Italiaan moet geopereerd worden. Daarna wordt pas duidelijk hoe lang zijn herstel duurt, maar volgens Milan staat Cassano zeker enkele maanden aan de kant.

Cassano werd onwel tijdens een vlucht van Florence naar Milaan met de selectie van AC Milan.

Van het ene op het andere moment kon de spits niet meer uit zijn woorden komen en zag hij wazig. Hij werd direct opgenomen in een ziekenhuis in Milaan, waar het gaatje in zijn hart werd ontdekt.

Bij de operatie van Cassano wordt het zogeheten foramen ovale dichtgemaakt. Die opening tussen de linker- en de rechterboezem van het hart is bij foetussen nog open, maar hoort dicht te groeien. Dat is bij de spits dus niet gebeurd.

Cassano heeft geen blijvende schade aan de hersenen opgelopen, zo zei de woordvoerder.