LONDEN - Arsène Wenger verdedigde dinsdagavond na de thuiswedstrijd van Arsenal tegen Olympique Marseille (0-0) in de Champions League zijn keuze om Robin van Persie niet in zijn basisopstelling op te nemen. 

''Hij was moe, vermoeid. Daarom maakte ik deze keuze'', aldus de Franse trainer over de Oranje-international, die zaterdag drie keer scoorde in het met 5-3 gewonnen competitieduel bij Chelsea.

''Je weet dat we zo'n vijftig wedstrijden per jaar spelen. Ook Van Persie kan geen vijftig wedstrijden voetballen.''

De oud-Feyenoorder viel tegen Marseille nog wel in, en kreeg één kans. Van Persie probeerde de bal over doelman Steve Mandanda te stiften, maar dat mislukte. ''We waren allemaal niet scherp genoeg'', vond Wenger.