BASEL - Novak Djokovic heeft dinsdag zijn eerste partij in anderhalve maand moeizaam gewonnen.

De Servische aanvoerder van de wereldranglijst was bij het ATP-toernooi in Basel net te sterk voor de Belg Xavier Malisse: 6-2, 4-6, 7-5.

Djokovic moest half september opgeven in de Daviscup met een rugblessure en speelde daarna geen wedstrijd meer.

Malisse schotelde hem meteen een zware partij voor. Djokovic stapte pas na ruim twee uur als winnaar van de baan.

Halloween

De flamboyante speler was met de blessure zijn streken niet verloren. Djokovic, bijgenaamd 'the Joker', verscheen ter ere van Halloween met een masker van de markante figuur uit de Batman-films in de tennisarena van de Zwitserse stad.

Djokovic weet zijn matige spel aan de kwetsuur. ''Het was de zwaarste blessure uit mijn carrière. Ik ben wat ritme kwijt omdat ik pas anderhalve week aan het tennissen ben. Toch ben ik al gelukkig dat ik weer mag spelen."

Berdych

Tomas Berdych werd eveneens dinsdag in Basel in de eerste ronde verrassend uitgeschakeld. De als vierde geplaatste Tsjech begon dinsdagavond weliswaar overtuigend tegen Kei Nishikori, maar had deze met de winst in de eerste set allerminst op de knieën.

De Japanner sloeg keihard terug en won alsnog: 3-6, 6-3, 6-2.