ROME - Het lichaam van motorcoureur Marco Simoncelli is dinsdag aangekomen in zijn geboorteland Italië. Hij overleed zondag aan de gevolgen van een crash bij de Grand Prix van Maleisië.

Zijn vader Paolo, zijn vriendin Kate en zijn collega en landgenoot Valentino Rossi vergezelden Simoncelli.

Het gezelschap werd op de luchthaven opgevangen door de voorzitter van het Italiaanse olympisch comité (CONI), Gianni Petrucci.

''We zijn hier om onze liefde voor hem te tonen'', aldus Petrucci. De vader van Simoncelli bedankte iedereen voor alle steun die hij en de rest van de familie heeft ontvangen."

"Voordat de kist met het lichaam van de 24-jarige motorrijder het vliegtuig in ging, eerden honderden medewerkers op de luchthaven in Maleisië Simoncelli met een applaus.

De fans in Italië kunnen woensdag afscheid van hem nemen in het theater van de stad Coriano. Donderdag staat de uitvaartdienst in zijn woonplaats Rimini gepland.