TOKIO - Zijn moeilijkste oefening of iets meer op safe gaan en kiezen voor zuiverheid. Het dilemma houdt Yuri van Gelder de dagen voor de ringenfinale bij de WK turnen in Tokio bezig.

''Ook in de landenfinale bleek dat er vooral op een nette uitvoering wordt gelet. Meer risico betekent meer kans op aftrek. Een lastige afweging'', zei Van Gelder donderdag.

Vooral speelt mee dat het goud zaterdag (08.35 uur, Nederlandse tijd) niet eens zijn hoogste doel is.

''Het gaat nu om één ding: een medaille en daarmee deelname aan de Spelen afdwingen. Met brons ben ik net zo blij als met goud.''

Fractie beter

Vier jaar geleden verspeelde Van Gelder, op dat moment vrijwel alleenheerser aan de ringen, bij de WK in Stuttgart deelname aan de Spelen van Peking omdat Chen Yibing net een fractie beter was.

Ervoor en erna kwam hij het Chinese fenomeen zelden tegen. ''De eerste keer was in Sao Paulo in 2004, daar klopte hij me in een World Cup.’’

In Melbourne, waar Van Gelder een jaar later wereldkampioen werd, eindigde Chen slechts achtste. De keren dat ze elkaar daarna nog troffen was de Chinees steeds de baas.

''In Aarhus (2006) ben ik drie seconden wereldkampioen geweest, tot de jury mijn score naar beneden toe corrigeerde. In Stuttgart deed ik mijn beste oefening ooit.’’ De eis voor olympische deelname was toen nog goud. ''De deur sloeg met een klap dicht.’’

Bakkie doen

Als het over zijn comeback op het hoogste niveau gaat, na een ellendige periode met onder meer een dopingschorsing, spreekt Van Gelder van een nieuwe bladzijde. ''Ik voel me wat meer een turner. Ook omdat ik hier op twee andere toestellen moest uitkomen. Daarbij heb ik een nieuw team om me heen.’’

En de inmiddels 28-jarige Brabander is veranderd. ''Ik ben blij met kleine dingen; even een bakkie koffie doen in Tokio. Ik geniet er echt van. Ik realiseer me nu pas hoe belangrijk sport voor me is.’’