AMSTERDAM - Voor bondscoach Guus Hiddink wordt het nog een heel karwei zich met Turkije voor het EK te plaatsen. Donderdag om 13.00 uur vindt de loting plaats voor de play-offs, waarbij de ploeg van Hiddink geen 'beschermde status' heeft.

De laatste horde voor de Turken om het eindtoernooi van volgend jaar zomer te bereiken, zal zodoende Portugal, Tsjechië, Kroatië of Ierland heten.

''Met het bereiken van de play-offs is de eerste stap gezet, maar die play-off zal pittig worden'', zegt Hiddink in De Telegraaf.

Turkije verzekerde zich in kwalificatiegroep A pas op de laatste speelronde van de tweede plaats achter Duitsland. Dinsdagavond werd met 1-0 van Azerbeidzjan gewonnen, terwijl concurrent België in Duitsland verloor (3-1).

''Dit verloop was wel een beetje ingecalculeerd. Ik had er veel vertrouwen in dat de Duitsers alle tien de wedstrijden zouden winnen. Dat hadden ze ook gezegd na de wedstrijd in Istanbul (3-1 voor Duitland, red.).''

Moeilijke omstandigheden

''Uiteindelijk vind ik het een goede prestatie van mijn ploeg, dat we België – een ploeg met veel kwaliteit – onder ons hebben gehouden. En dat onder de moeilijke omstandigheden van het Turkse clubvoetbal, waardoor veel spelers nauwelijks een fatsoenlijke seizoensvoorbereiding hebben gehad.''

De kritiek op Hiddink na de thuisnederlaag tegen de Duitsers, laat de Achterhoeker langs zich heen gaan. ''Ik heb er niet veel van meegekregen. Ik laat me niet beïnvloeden door de waan van de dag.''