SUZUKA - Sebastian Vettel is tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan gecrasht. De Duitser van Red Bull Racing ramde zijn wagen tegen een muur, maar bleef zelf ongedeerd.

Vettel zette nog wel de derde tijd neer: 1.34,090. Jenson Button van McLaren was de snelste in 1.33,634, voor Lewis Hamilton (McLaren) in 1.33,725.

Fernando Alonso (Ferrari) realiseerde de vierde tijd, Mark Webber (Red Bull Racing) was vijfde.

Door de crash miste Vettel wel de proefstart na de vrije training. De schade aan de bolide viel mee: alleen de voorvleugel moest vervangen worden voor de tweede vrije training.

Tweede training

Daarin noteerde Vettel opnieuw de op twee na beste tijd, dit keer in 1.32,095. Button bleek andermaal de snelste (1.31,901).

Alonso wurmde zich tussen dit duo in met 1.32,075 en ook Webber (1.32,147), Felipe Massa (1.32,448), Michael Schumacher (1.32,710 en Nico Rosberg (1.32,982) bleven onder de 1.33.

Hamilton stelde tijdens de tweede sessie teleur met een achtste tijd.

De kwalificatie voor de GP van Japan wordt zaterdag verreden, zondag is de race, vanaf 8.00 uur Nederlandse tijd.

Vettel heeft nog één puntje nodig om zich te verzekeren van de wereldtitel. De Duitser won dit seizoen al negen races.