MELBOURNE - De Australian Open heeft zijn prijzengeld voor de komende editie in januari 2012 verhoogd naar 26 miljoen Australische dollars, omgerekend 18,7 miljoen euro. 

Daarmee is het Grand Slam-evenement in Melbourne het tennistoernooi met het meeste prijzengeld ooit.

Voor zowel de kampioen bij de mannen als de vrouwen ligt een winstbonus klaar van 2,3 miljoen Australische dollar (1,6 miljoen euro). Dat meldde de organisatie maandag.

De Australian Open kondigde ook aan dat er een toernooi bij komt voor voormalige tennisheldinnen, zoals drievoudig kampioene Martina Hingis.

Ook het gebruik van de hawk-eye, waarbij de spelers via computerbeelden kunnen zien of een bal wel of niet binnen de lijnen valt, wordt uitgebreid.