MELBOURNE - Venus Williams heeft een sterke rentree in het tenniscircuit gemaakt. In haar eerste wedstrijd sinds de finale van Wimbledon, een half jaar geleden, versloeg de Amerikaanse op de Australian Open haar landgenote Ashley Harkleroad in slechts 51 minuten met 6-2 6-1.

De oudste van de twee Williams Sisters kampte lange tijd met een buikblessure. Ze verloor in juli vorig jaar in Londen het laatste duel van haar zus Serena, die wegens knieproblemen in Melbourne ontbreekt.