MELBOURNE - Martin Verkerk heeft gespeeld, maar wel verloren. De 17e geplaatste Nederlander verloor in de eerste ronde van de Australian Open in Melbourne van de Spanjaard Alex Corretja. Het gebeurde in 2 uur 20 minuten en vier sets: 4-6 6-1 3-6 4-6.

Verkerk was niet topfit aan de wedstrijd begonnen. Vorige week liep hij in Sydney een virus op. Daarvan was hij in Melbourne nog niet volledig hersteld. Na een training van dertig minuten rond het middaguur besloot hij toch aan te treden.

Risico's

De Alphense reus probeerde er een korte partij van te maken door veel risico's te nemen. De 30-jarige Spanjaard, oud-wereldkampioen, wist zich bij temperaturen van 31 graden uitstekend onder het kanonneertennis van Verkerk uit te werken.

Het werd zo een zwarte dinsdag voor het Nederlandse tennis, want eerder werden ook Dennis van Scheppingen (door de Amerikaan Jeff Morrison) en Raemon Sluiter (door de Kroaat Mario Ancic) uitgeschakeld. Na de eerste ronde heeft Oranje alleen nog Sjeng Schalken in de strijd.