AMSTERDAM - In de race waarin hij zich opnieuw tot wereldkampioen kan kronen begint Sebastian Vettel zondag van pole position.

De 24-jarige Duitser van Red Bull Racing noteerde zaterdag met 1.44.381 de snelste tijd tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Singapore. Het is al weer zijn elfde pole van 2011.

Vettel klopte zijn teammaat Mark Webber en Jenson Button (McLaren) op het feeëriek verlichte Marina Bay-circuit. Webber moest zo'n drie tiende van een seconde toegeven, voor Button bedroeg de ‘schade’ bijna een halve seconde.

Lewis Hamilton (1.44.809) legde beslag op de vierde plaats, voor Fernando Alonso (1.44.874), de naaste ‘belager’ van Vettel in het kampioenschap. De Spanjaard van Ferrari deelt de derde startrij met zijn teammaat Felipe Massa (1.45.800).

Nico Rosberg en Michael Schumacher, beiden van Mercedes GP, vangen de race aan als respectievelijk zevende en achtste.

Crash Kobayashi

Zoals gebruikelijk overleefden de toppers de eerste twee ‘kwalificatiefases’. Enigszins verrassend was wel dat Renault-coureur Vitaly Petrov strandde in de eerste ronde (Q1). Kamui Kobayashi van Sauber zette zijn auto tijdens Q2 tegen de muur, met enig oponthoud tot gevolg.

Het is de vijftiende keer achter elkaar dat een coureur van Red Bull Racing beslag legt op pole. Alleen McLaren (zeventien achtereenvolgende races in 1988-1989) en Williams (24 opeenvolgende Grands Prix in 1992-1993) konden ooit bogen op een langere reeks.

Statistiek

Die statistiek zal Red Bull een zorg zijn als Vettel zondag zijn titel prolongeert. Daartoe moet hij zelf winnen en tegelijkertijd hopen dat Alonso niet op het podium eindigt.

Zelfs een tweede of derde plaats kan voor de 24-jarige Duitser volstaan om met vijf races voor de boeg zeker te zijn van titelprolongatie.

Niets gepland

“We denken niet aan de titel”, meldde teambaas Christian Horner van Red Bull zaterdag tegen de BBC. “Vettel benadert deze race zoals elke andere. We hebben het niet zelf in de hand, dus is er ook geen feest gepland of iets dergelijks.”

Het wordt zondag de vierde editie van de Grand Prix van Singapore. Alonso won de nachtrace in 2008 en 2010 en in 2009 toonde Hamilton zich de sterkste.