ROME - Tot zijn eigen spijt stopt de Italiaanse scheidsrechter Pierluigi Collina in 2005 met het leiden van voetbalwedstrijden. De beroemde kale arbiter, in het veld vaak met strenge blik, wordt in dat jaar 45 en is daardoor gedwongen te stoppen met fluiten.

"In juni 2005 word ik 45 en zal ik helaas moeten ophouden, zoals de reglementen voorschrijven", zei de Italiaan die in 2002 de WK-finale tussen Brazilië en Duitsland leidde. "Ik weet dat sommige voetballers op hoge leeftijd nog altijd uitstekend presteren, maar wij arbiters zijn gebonden aan de regels. Ik heb geen keus."