MELBOURNE - Kort na het succes van Sjeng Schalken kwam maandag in de Australian Open de uitschakeling van John van Lottum. De 27-jarige Nederlander verloor van zijn Braziliaanse leeftijdgenoot Gustavo Kuerten. In het tweede grote stadion van Melbourne Park was het een spannende partij met een bizarre score: -5 0-6 1-6 6-2 en 6-8.

Van Lottum die bij vlagen fantastisch tennis liet zien, kreeg in de vijfde set last van kramp. Hij stortte neermalen tegen de grond. Hij nam anti-kramppoeders en liet zich steeds behandelen door de fysiotherapeuten van dienst. Goed verweren kon hij zich niet meer.

Hij maakte nog wel gelijk tot 4-4 en stortte weer neer. Hij moest worden weggedragen door hoofdscheidsrechter Alan Mills en de umpire. Van Lottum weigerde op te geven. Hij kwam zelfs nog met 5-4 voor maar moest uiteindelijk capituleren.