NAGANO - Erben Wennemars opent het WK sprint in Nagano met een race tegen de Japanse sprintkeizer Hiroyasu Shimizu. De geboren Dalfsenaar staat zaterdag in de laatste rit van de 500 meter tegenover de thuisfavoriet. Op de 1000 meter neemt de rijder van Sponsor Loterij het op tegen de Rus Dmitri Lobkov.

Gerard van Velde schaatst op de 500 meter tegen titelverdediger Jeremy Wotherspoon. Ook op de dubbele afstand heeft hij de Canadees als tegenstander. Marianne Timmer begint de mondiale kampioenschappen met een race op de 500 meter tegen de Japanse Sayuri Osuga. Later op zaterdag heeft ze ook een Japanse als opponente. Dan rijdt Timmer tegen Shihomi Shinya.

Het WK sprint begint zaterdagochtend om vier uur Nederlandse tijd.