AMSTERDAM - Nederland heeft zich door een moeizame zege op Finland geplaatst voor het Europees kampioenschap. Kevin Strootman en Luuk de Jong zorgden in een tam duel voor de enige doelpunten van de wedstrijd (0-2).

Zelfs als de laatste groepswedstrijden tegen Moldavië en Zweden verloren gaan, is Oranje als beste nummer twee verzekerd van een ticket. Dat blijkt uit berekeningen van statistiekbureau Infostrada.

Bij winst in Wenen had Turkije nog een betere nummer twee kunnen worden, maar door een gemiste strafschop in de slotminuut van de Turken bleef het gelijk.

Oranje haalt nu minimaal achttien punten uit de relevante acht duels - die tegen nummer laatst San Marino tellen in het klassement van beste nummer twee niet mee- en dat kan geen enkele andere nummer twee nog evenaren.

Geen bevestiging

De KNVB en de UEFA konden dinsdagavond laat de kwalificatie nog niet formeel bevestigen.

Italië en Spanje kwalificeerden zich dinsdag omdat ze zeker werden van de eerste plaats in hun groep. Duitsland had dat doel afgelopen vrijdag al bereikt. Als gastlanden doen ook Oekraïne en Polen automatisch mee.

Zelfde basiself

Nederland begon het duel met Finland met dezelfde elf spelers als tegen San Marino (11-0).

Al in de eerste minuut van de wedstrijd had Dirk Kuijt de 0-1 op zijn schoen, maar de speler van Liverpool vond doelman Lucas Hradecky op zijn weg.

Slordigheden

Daarna daalde het tempo van de wedstrijd, waardoor Nederland moeite kreeg met het zoeken van de ruimte in de verdediging van Finland. De thuisploeg had zelfs een paar kansen om te counteren, maar profiteerde niet van de slordigheden van Oranje.

Na bijna een half uur spelen kwam Nederland op voorsprong. Kevin Strootman tekende in de 29e minuut voor zijn eerste doelpunt in Oranjeshirt. Na een pass op maat van Wesley Sneijder, volleerde de middenvelder van PSV de bal op schitterende wijze in een keer in het doel.

Redding Pieters

In de tweede helft kreeg Finland de grootste kans van de wedstrijd. Kasper Hämäläinen verschalkte Maarten Stekelenburg, maar Erik Pieters redde de bal van de lijn.

Bondscoach Bert van Marwijk probeerde met Eljero Elia voor Robin van Persie en Luuk de Jong voor Klaas Jan Huntelaar een tweede doelpunt te forceren, maar Oranje kende veel moeite met de Finse muur.

Rode kaart

Finland eindigde het duel met tien man na de rode kaart van Perparim Hetemaj. De middenvelder kreeg na ruim een uur spelen zijn tweede gele kaart. Ook met een man meer kon Oranje de score niet uitbreiden, waardoor het slechts bij 0-1 leek te blijven.

In de slotminuut waren het echter de invallers Elia en De Jong die de eindstand op 0-2 bepaalden. De spits van FC Twente scoorde op aangeven van de Juventus-aanvaller.