HELSINKI - Bert van Marwijk genoot maandagavond in het olympisch stadion van Helsinki toen hij het Nederlands elftal voor het laatst in de aanloop naar de uitwedstrijd tegen Finland zag trainen.

''Het plezier straalde er van af'', zei de bondscoach. ''Het niveau lag ook hoog. De spelers merken dat ze beter worden. Dat is mooi om te zien.''

Van Marwijk verwacht dat zijn ploeg er ook tegen Finland zal staan. ''Ze hebben de laatste drie jaar bijna alle duels heel scherp benaderd. Alleen thuis tegen Japan en Hongarije was het even iets minder."

"Ook toen kwam het echter goed. Het valt niet mee om altijd scherp te zijn. Dat is een kwaliteit. En dat kost ook veel moeite. Maar als het lukt, zijn we heel moeilijk te verslaan.''