AMSTERDAM – Maria Sjarapova is maandagavond in de eerste ronde van de US Open door het oog van de naald gekropen. De Russische had haar handen vol aan Heather Watson, maar zegevierde in drie sets: 3-6, 7-5 en 6-3.

Sjarapova geldt als een van de favorieten voor de eindzege in New York. Ze maakte die rol echter geen moment waar tegen Watson. De Britse is de nummer 102 van de wereld, maar profiteerde in de eerste set van de vele fouten van haar tegenstandster.

Een stunt leek in de maak toen ze het Sjarapova ook het tweede bedrijf moeilijk maakte. Op het beslissende moment schroefde de nummer drie van plaatsingslijst haar niveau op en pakte ze de set.

Een vroege break in het laatste bedrijf leek voor Sjarapova genoeg voor de zege, maar Watson toonde veerkracht en brak in de zevende game terug.

Ze moest haar service echter direct weer inleveren en na tweeënhalf uur tennis zegevierde Sjarapova dan toch.