ISTANBUL - De Turkse topclub Fenerbahçe wil per direct vrijwillig degraderen en komend seizoen in de tweede Turkse klasse voetballen. De regerend landskampioen heeft daartoe vrijdag een verzoek ingediend bij de Turkse bond.

Fenerbahçe ziet geen andere uitweg meer om alle problemen - die zijn ontstaan na de sterke vermoedens van betrokkenheid bij een groot omkoopschandaal - het hoofd te bieden.

Het besluit komt een dag nadat de Turkse bond het beroep verwierp dat Fenerbahçe had ingesteld tegen de beslissing om de club uit de lucratieve Champions League te halen.

Volgens Fenebahçe loopt de club daardoor 25 miljoen euro aan inkomsten mis.

Het Turks voetbal is al weken in de ban van een omkoopschandaal waarbij naast Fenerbahçe ook topclubs als Besiktas en Trabzonspor betrokken zijn.

De politie doet onderzoek naar meer dan 19 verdachte duels en heeft de afgelopen tijd meer dan 80 managers, spelers en trainers aangehouden en verhoord.