MONACO - Lionel Messi is donderdag in Monaco uitgeroepen tot de beste voetballer van het afgelopen seizoen in Europa. De verkiezing vond plaats na de loting van de Champions League.

De Argentijn won met Barcelona onder andere de Spaanse titel en de Champions League.

Xavi, ploeggenoot van Messi, en de Portugees Cristiano Ronaldo (Real Madrid) waren de andere genomineerden.

Voor Messi was het niet zijn eerste onderscheiding. Hij nam bijvoorbeeld in 2009 zowel de Gouden Bal als de trofee Wereldvoetballer van het Jaar in ontvangst, een jaar later kreeg hij de Ballon d'Or als beste speler ter wereld.

De verkiezing 'Beste Speler van Europa' werd in het leven geroepen nadat vorig jaar de 'Gouden Bal' en de verkiezing 'Wereldvoetballer van het Jaar' samen werden gevoegd.