AMSTERDAM – Ajax neemt het dit seizoen in de groepsfase van de Champions League op tegen Real Madrid, Olympique Lyon en Dinamo Zagreb. Dat wees de loting in Monaco donderdagavond uit.

Vorig seizoen speelden de Amsterdammers ook tegen de 'Koninklijke', dat destijds twee keer sterker was dan de ploeg van de toenmalige trainer Martin Jol.

Ajax, dat in pot 3 was ingedeeld, trof Dinamo Zagreb twee jaar geleden nog in de groepsfase van de Europa League.

De Kroaten waren beide keren niet opgewassen tegen Ajax; in Amsterdam werd het 2-1, in de Kroatische hoofdstad werd het 0-2.

Lyon

Olympique Lyon was in het seizoen 2002-2003 voor de laatste keer tegenstander van Ajax. De ploegen lootten elkaar destijds ook in de poulefase van de Champions League.

De Amsterdammers wonnen toen twee keer (2-1 en 0-2) van de Fransen, overleefden de poule -met daarin naast Lyon ook Internazionale en Rosenborg- en reikten uiteindelijk tot de kwartfinales.

Ajax begint de groepsfase van de Champions League op 14 september met een thuiswedstrijd tegen Olympique Lyon. Op 27 september volgt de uitwedstrijd bij Real Madrid. De ploeg uit de Spaanse hoofdstad is ook de laatste tegenstander van Ajax, op 7 december in de Arena.

Loting

Barcelona, de titelverdediger, treft nu onder meer AC Milan. Bayern München, met Arjen Robben, heeft Manchester City als een van de opponenten. Manchester United moet het onder meer opnemen tegen Benfica, dat FC Twente uitschakelde in de play-offs.

Groep A - Bayern München, Villarreal, Manchester City, Napoli.

Groep B - Internazionale, CSKA Moskou, Lille, Trabzonspor.

Groep C - Manchester United, Benfica, FC Basel, Otelul Galati.

Groep D - Real Madrid, Olympique Lyon, Ajax, Dinamo Zagreb.

Groep E - Chelsea, Valencia, Bayer Leverkusen, Racing Genk.

Groep F - Arsenal, Olympique Marseille, Olympiakos Piraeus, Borussia Dortmund.

Groep G - FC Porto, Sjachtar Donetsk, Zenit St Petersburg, Apoel Nicosia.

Groep H - Barcelona, AC Milan, Bate Borisov, Viktoria Plzen.