UDINE - Arsenal heeft zich woensdag geplaatst voor de groepsfase van de Champions League. Mede door een treffer van Robin van Persie wonnen de Londenaren de return bij Udinese met 2-1. Arsenal zegevierde vorige week in Engeland al met 1-0.

De formatie van coach Arsène Wenger kwam goed weg in Italië. Antonio di Natale, maker van het openingsdoelpunt, miste in de tweede helft een strafschop namens de thuisploeg. Even daarvoor had Van Persie al gelijk gemaakt. Theo Walcott besliste het duel: 2-1.

Het resultaat was een opsteker voor Arsenal dat deze zomer topspelers zag vertrekken. Cesc Fabregas werd verkocht aan Barcelona en woensdag kwam de overgang van Samir Nasri naar Manchester City rond. De competitiestart in Engeland was bovendien beroerd.

Opgelucht

Wenger was opgelucht na het optreden in Udine. ''We hebben laten zien dat we onder druk kunnen presteren. Er zijn veel vraagtekens rond de club. Het was zwaar geworden als we eruit waren gegaan. Nu kunnen we op topniveau blijven acteren."

Viktoria Pilsen plaatste zich ook verrassend voor het miljoenenbal door een 2-1-zege op FC Kopenhagen. In Denemarken wonnen de Tsjechen al met 3-1. BATE Borisov uit Wit-Rusland pakte een ticket voor de poulefase door een 2-0-overwinning bij het Oostenrijkse Sturm Graz.

Eerder op de avond drong Olympique Lyon voor de 12e keer op rij door tot het hoofdtoernooi. De Fransen hielden Roebin Kazan in Rusland op 1-1. Lyon had het thuisduel met 3-1 gewonnen.