MÜNCHEN - Het betaalde voetbal in Europa staat er financieel heel slecht voor. Het Duitse voetbalmagazine Kicker heeft na grondig onderzoek berekend dat de schuldenlast in de bedrijfstak is opgelopen tot 7 miljard euro. "Het hele systeem is verrot", reageerde Adriano Galliani, voorzitter van de Italiaanse voetballiga, op de onthutsende cijfers.

De Italiaanse profclubs zijn verantwoordelijk voor 2 miljard schuld. In Spanje staan de clubs gezamenlijk voor ongeveer hetzelfde bedrag in het krijt. De Duitse Bundesliga is 'goed' voor een negatieve som van 890 miljoen euro. De schuldenlast van de Nederlandse eredivisie steekt daarbij schril af: 80 miljoen euro in .

"Het voetbal is niet langer een paradijs voor grootverdieners", zei Uli Hoeness, manager van Bayern München. "De clubs worden nu wel gedwongen om flink te korten op de spelerssalarissen. De komende jaren komt het dan vanzelf weer goed in het betaalde voetbal."