LONDEN - Robin van Persie volgt de naar FC Barcelona vertrokken Cesc Fabregas definitief op als aanvoerder van Arsenal. Dat maakte manager Arsène Wenger dinsdag bekend.

Wenger heeft Thomas Vermaelen benoemd tot reserve-aanvoerder, zo laat hij op de clubsite weten.

''Robin is een leider door zijn houding, zijn winnaarsmentaliteit en de manier waarop hij speelt'', meent Wenger.

''Ik heb deze beslissing genomen en heb het vertrouwen dat de spelersgroep er goed op reageert.''

Van Persie zelf is verheugd met zijn nieuwe rol. ''Als aanvoerder ben je een ambassadeur voor de club. Ik ben er klaar voor'', aldus de aanvaller, die al zeven jaar bij Arsenal speelt.

''Ik ben nu meer dan tien jaar profvoetballer, dus ik weet hoe deze wereld werkt. Toen ik 18 jaar was, had ik nog geen idee. Elke dag bij Arsenal ben ik tot nu toe wel ergens door verrast geweest.''

Geschorst

Van Persie draagt dinsdag in de Champions Leaguewedstrijd tegen Udinese nog niet de aanvoerdersband.

De aanvaller is na zijn rode kaart van vorig seizoen tegen FC Barcelona geschorst. Ook Samir Nasri, die eveneens is geschorst, ontbreekt.

Nasri staat in de belangstelling van Manchester City. Hij bekritiseerde het afgelopen weekeinde de fans van Arsenal, die zich naar zijn mening in de wedstrijd tegen Newcastle United respectloos richting hem gedroegen.