MELBOURNE - Serena Williams heeft afgezegd voor de Australian Open. De 22-jarige Amerikaanse zal haar titel in Melbourne niet verdedigen.

Williams onderging vorig jaar na de triomf op Wimbledon in juli een knieoperatie. Zij is goed hersteld en traint ook. Haar medische begeleiders hebben haar afgeraden in het wedstrijdcircuit terug te keren. "Ik ben er nog niet klaar voor", liet Williams weten.

Haar oudere zuster Venus, eveneens lang geblesseerd en niet meer actief sinds Wimbledon, gaat wel naar Melbourne. Zij wordt, bij wijze van uitzondering, als derde geplaatst achter de Belgischen Kim Clijsters en Justine Henin.

Venus Williams was gezakt naar de elfde plaats op de wereldranglijst. Zij maakte vrijdag in Hongkong haar rentree met een overwinning op haar landgenote Chanda Rubin.