AMSTERDAM - De Amerikaanse wielerploeg HTC-Highroad houdt op te bestaan. De renners en medewerkers van de formatie is geadviseerd uit te kijken naar een nieuwe werkgever, nadat bleek dat een nieuwe sponsor niet kon worden gevonden.

Teameigenaar Bob Stapleton kondigde donderdag aan dat het team aan het einde van het jaar uit elkaar valt.

HTC-Highroad kwam ooit voort uit de Deutsche Telekom-ploeg en werd lang gezien als de beste ploeg ter wereld, mede dankzij de vele etappezeges in de Tour de France van Mark Cavendish.

Stapleton was bijna geslaagd in zijn zoektocht naar een nieuwe sponsor, maar die partij trok zich afgelopen weekeinde terug. De eigenaar hoopt dat de vrouwentak van de formatie kan blijven bestaan.

Voor Cavendish hoeft het uiteenvallen van zijn ploeg geen probleem te zijn. Naar verluidt ligt bij Team Sky een miljoenencontract klaar voor de succesvolle Britse sprinter. Ook de Slowaakse broers Velits, Peter en Martin, vonden al onderdak bij QuickStep.